CHAPITRE XXIII INFLUENCE DU TABAC SUR LE TRAVAIL Sommaire. —Action différente du tabac suivant la dose. —Excitation passagère à doses faibles. — Dépression à doses fortes. Le tabac est aussi l’objet d’une consommation constante. Il contient un principe toxique, la nicotine, qui est une cause de déchéance pour l’individu et pour sa descendance. Le tabac à priser doit la plus grande partie de son action excitante à l’ammoniaque auquel il sert de véhicule. Le tabac à chiquer n’agit pas seulement par son contact, mais aussi par les mouvements de mastication, qui sont nécessaires pour l’expression des parties solubles d’origine complexe d’ailleurs; quant au tabac à fumer il agit à la fois sur le goût, et sur l’odorat. Dans mes premières expé¬ riences portant sur l’effet immédiat, j’ai trouvé une action excitante primitive sur le travail1, soit au repos soit dans la fatigue. Le résultat de ces expériences faites sur un abstinent habituel se trouve en désac¬ cord avec les conclusions de Warren Lombard 2, de Yanghan Harley, de Hough3 qui s’entendent pour reconnaître des effets dépressifs. C’est un fait d’observation que l’abus du tabac a une action dépressive autant sur le travail intellectuel que sur le travail physique. A. Bertillon a constaté qu’à l’école polytechnique les élèves qui fumaient venaient en moins bon rang; mais on peut se demander si ceux qui recouraient au tabac n’étaient pas préalablement les moins bien organisés. Du reste si on néglige en général l’action tonique momentanée du tabac, on reconnaît cependant son action excitante sur les muscles intes¬ tinaux, sur le péristaltisme4. 1. Journal de l'anat. et de la phys., 1901, p. 65. — Note sur l'influence du travail digestif sur le travail manuel, G. R. Soc. de Biol., 1901, p. 797. 2. Warren P. Lombard, Some of the influences which affect the power of volontary muscular contraction, The journ. of Physiology, 1892. XIII, p. 44. 3. Th. Hough, Ergographic Studies in muscular fatigue and Soreness, Journ. of the Boston Soc. of med. Sc., 1900, vol. V, p. 88. 4. H. .1 Ancent, Le tabac, étude historique et pathologiaue. Thèse. 1900.