299 erreicht gewesen. Denn die Natur war hier zwar abgekürzt, aber doch in ihren einzelnen Elementen möglichst genau reproduziert, so wie es eben nach der Seite der Genauigkeit überhaupt mög¬ lich war. Dass die Absicht Dürers auf grösste Genauigkeit ging, sagt er selbst: „Und dass darnach ein jedlichs Glied sunderlich wohl¬ beträchtlich geschickt gemacht wurdet in den allerkleinsten Dingen als in den grössten . . . Und also fleissig soll die Stirn, Backen, Nasen, Augen, Mund und Kinn mit ihrem Ein- und Ausbiegen und sunderlichen Gestalten gezogen werden, auf dass das aller- mindst Dinglein nit hingelassen (zugelassen) werde, das da nit sunderlich fleissig wohlbetracht gemacht würde . . . Und diese Ding sollen auch im Werk (in dem Gemälde selbst, im Gegensatz zu den Studienzeichnungen, von denen vorher die Rede war) auf das Allerreinest und Fleissigst ausgemacht (vollendet) werden, und die allerkleinsten Runzelein und Ertlein (Eckchen) nit ausgelassen, so viel das möglich ist. Denn es gilt nit, dass man obenhin lauf und überrumpel ein Ding.“ Es scheint, dass diese peinliche Nachahmung der Natur allen naturalistischen Kunstrichtungen zu Anfang eigen ist und dass sie erst allmählich einer freieren malerischen Behandlung Platz macht. Wenn man also irgend eine Entwickelungsphase als naturalistisch — im tadelnden Sinne — bezeichnen will, so kann man damit nur die Stufe van Eycks und Dürers meinen. Natürlich erklärt sich der Übergang von dieser zu der freieren breiteren Malweise nur aus der optischen Verfeinerung des menschlichen Sehorgans in der späteren Zeit. Die späteren Maler sahen die Natur nicht wie die früheren mit dem Verstände an, indem sie objektiv konstatierten, was in ihr vorhanden war, wie viel Blätter ein Baum, wie viel Haare ein Bart hatte, sondern indem sie sich klar machten, wie die Natur optisch wirkte und nun diese optische Wirkung in der Malerei zu reproduzieren suchten. Dass dies der höhere malerisch vollkommenere Standpunkt ist, leuchtet unmittelbar ein. Auch in dieser Beziehung ist nun eine Übertreibung möglich. Es giebt einen Grad der Vereinfachung, der den optischen Eindruck der Natur schon nicht mehr hervorbringt, weil bei ihm die Formen so allgemein und roh dargestellt werden, dass sie einen nicht geradezu kurzsichtigen Beschauer überhaupt nicht in Illusion ver¬ setzen können. Es wären eine Menge Beispiele dafür aus der mo¬ dernen dekorativ-primitivistischen Richtung der Malerei anzuführen.