система содержит по три таких канальца. Каждый из канальцев, называемых полукружными каналами, есть в действительности колечко, образованное плотной перепончатой трубкой. Все три канальца-колечка расположены в трех более или менее перпен¬ дикулярных друг к другу плоскостях. Строже говоря, колечки не вполне плоски, так что направления их отрезков в простран¬ стве очень многообразны. Канальцы наполнены под некоторым давлением жидкостью. При неподвижном держании головы давление внутри-канальце- вой жидкости распределяется равномерно между всеми точками стенок. Если же голова подвергается ускорению в каком-либо направлении, то жидкость, представляющая собою инертную массу, будет давить сильнее на одну из стенок канальцев: если ускорение было направлено влево, то наибольшее давление испытают самые правые точки канальцев. Это перераспределе¬ ние давлений*) воспринимается нервными окончаниями, распре¬ деленными по внутренней поверхности канальцев стенок,и дает в центральную нервную систему сигналы о смещениях и уско¬ рениях головы в ту или другую сторону. Действие силы тяжести на жидкость, содержащуюся в полукружных канальцах, сказывается в том, что эта жидкость сильнее давит на ниже-лежащие элементы канальцевых стенок, нежели на верхние элементы. Таким образом перераспределения давлений в полукружных каналах постоянно сигнализируют центральной нервной системе о положениях, которые голова занимает в поле тяжести. Все эти свойства делают системы полукружных каналов верховным органом по контролю равновесия. / 1 *) Говорить о движении жидкости в полостях полукружных каналов, как это делают нередко, было бы ошибочно, 14 209