blühendem Fleisch bekleidete, ihr ist bezüglich der Kunststufe im C-entralbau etwa die Grabkir(he der Constantia zu vergleichen, bei Sau Lorenzo hat in künstlerischer Beziehung eine viel intensivere Durchdringung des Stoffes stattgefunden. Daher hat das Gebäude auch den Architekten der Renaissance zum bewunderten Vorbild gedient und den Bau von Sankt Peter zu Rom infpiriert. Jn der altchristlichen Zeit aber hat es keine Nachfolge gesunden. Es war eine einmalige hohe Leistung, die fast wie ein Wunder erscheint, das Werk einer tieferregten Kiinstlerseele, eines Meisters, der sich mit dem Kunstgeift, wie ihn die Antike kannte, bis zu einem solchen Grade erfüllt hatte, wie es innerhalb der christlichen Welt noch nicht der Fall gewesen war.) Die großartigste Leistung des byzantinischen Centralbaues hat die neue Hauptstadt selbst aufzuweisen. Dort hatte mit dem Jahr 527 ein bedeutender Herrscher den Thron bestiegen, Kaiser Justinian, der als ein zweiter Hadrian eine Glanzzeit der Architektur heraussührte. Die Hauptstadt allein hatte von ihm sünfundzwanzig neue oder erneute Kirchen aufzuweifen, auf alle Provinzen seines Reiches dehnte er seine Bauthätigkeit aus und ließ auch zahlreic)e Gebäude zu profanen Zwecken errichten. Das Hauptwerk. seiner Regierung ist die Hagia Sophia, die Kirche der göttlichen Weisheit, die erstand, nachdem der frühere bafilikale Bau im Jahr 532 abgebrannt war. Die Baumeister waren Jsidoros von MiIet und Anthemios von TralIes. Nach einem Erdbeben wurde der Bau von dem jüngeren Jsidoros, dem Neffen des ersten Baumeisters dieses Namens, noch Prächtiger wiederhergestelIt. Fast tausend Jahre bestand er als christliche Kirche, dann wurde er in eine türkische Mofchee umgewandelt und verlor dabei die Pracht seiner inneren Aus- fchmückung (Abb. 289 u. 290). Über dem gewaltigen quadratisrhen Mittelraum wölbt sich die nicht ganz halbkugelförmige Kuppel mit einer Spannweite von 30 m und in einer Höhe von fast 54 m, auf vier mächtigen Pfeilern ruhend. Zwei Seiten des Mittelraumes öffnen sich vollständig in halbkreisför1nige Nischen, die bis zur Höhe des KuppelansaZes emporsteigen und durch je drei apsis-artige Nischen mit zweigeschofsiger S,äulenstellung erweitert werden. Von diesen kleineren Nischen ist jedesmal die mittelste besonders behandelt, die eine als Apsis für das ganze Gebäude, die andere ist als Eingang durchbrochen. Auf diese Weise ist ein mächtiges Mittelschiff von 72 m Längenausdehnung entstanden. Da die beiden nicht von Nischen durchbrochenen Wände des Mittelraume3 (mit Säulenarkaden in zwei Stockwerken geöffnet) geradlinig sind, war es leicht, durch geradlinige Umfafsung des Ganzen zwei Seitenschiffe (mit E1nporen) herzustellen, wobei die KupPeIPfeileV bis zur Höhe von zwei Stockwerken durchbrochen wurden. Die Pfeiler schnüren aber die Seitenfchiffe doch auch so stark ein,