Zum Glück kam sein Freund am dritten Morgen von seiner Reise zurück und brachte Hilfe, ohne die er wohl kaum den Tag überlebt hätte. Preller hat in jenen Jahren noch öfters in Lebensgesahr geschwebt so rutschte er einmal, das Messer zum Bleis stiftspiHen in der Hand, von einem Felsen ab, ein andermal verschluckte er eine Nadel. Aber jenes Erlebnis hatte sich ihm am tiefsten eingeprägt; und war er schon nach seiner Anlage von jeher allem scheinhei1igen Wesen feind gewesen, so war er jeHt fiir sein ganzes Leben gegen derartige Einflüsse gefeit. Preller hatte, sobald er wieder reisefähig war, Loveno verlassen und war nach Mailand gegangen. Im September kehrt er mit Kaiser in die Villa Pensa zurück, wo man inzwischen besser für die Verpflegung gesorgt hat. Fleißig arbeiten sie zu: sammen; erst die Vesperstunde, wenn die Glocken tönen, die Herden heimziehen und die Berge über den Wolken im Abendrot erglühen, ist dem gemeinsamen Gedenken in Palatin. Studie in Vleistift, Sepia und Tasche, April 1829. cZu Seite 35 U, die Ferne gewidmet auch Kaiser hat eine Braut in München zurückgelassen ss, und sie singen zur Laute deutsche Lieder. Im Winter wollen sie dann Bilder malen und bei deren Übersendung den Großherzog um die Erlaubnis bitten, nach Rom zu ziehen. Erst im November kehren sie zu Fuße nach Mailand zurück. Auf der Post in Como aber empfängt Preller die Trauerbotschaft, daß Vater Erichsen auf der Heimreise in Vlissingen schwer erkrankt und gestorben ist. Tröstend verweist er die Braut an seine Eltern, denen er das süße Geheimnis anvertraut hat und die dem Schwieger: töchterchen sofort ihre volle Liebe entgegenbringen. Um dieselbe Zeit ist sein Freund Heidelosf, den er noch auf der Reise nach Weimar in Frankfurt getroffen hatte, in Paris vom Tod ereilt worden. Die Nachricht, die er erst nach Monaten erhält, erschüttert ihn tief; ,,er war mir alles,tt schreibt er der Braut, ,,er war der treueste und bravste Mensch Du mußt und wirst mir alles erseßen.tt Mit demselben Briefe schickt er ihr sein Bildnis vielleicht eine verkleinerte Wiederholung des hier CAbb. 8J