todten Meeres. Die Städte der 281 gewesen, durch Erdbeben und Ausbriiche des unterirdischen Feuers ihren Untergang gefunden hätten; der Asphaltsee Cdas todte MeerJ sei an ihrer Stelle hervorgeströmt1J. Tacitus sagt: ,,Unfern des todten Meeres liegt die Ebene, welche einst reiche und große Städte trug, die durch Blitzstrahlen entzündet verbrannten. Hier hat die Erde, selbst von verbranntem Ansehen, die fruchttragende Kraft verloren. Alles was hier wächst oder gesäet wird, verwelkt alsbald schwarz und hohl zu Asehe. Wie ich zugebe, daß die einst berühmten Städte durch Feuer vom Himmel verbrannten, so glaube ich, daß die Ausdünstungen des großen Sees den Boden und die Luft darüber verderben2J.U Den vnlkanischen Ursprung des todten Meeres beweist die Natur feines Wassers und die Art feiner Umgebungen; es ist darum kein Grund zu bezweifeln, daß hier einst ansehnliche Städte durch ein Erdbeben ihren Untergang fanden. Die Verwandelung des Weis bes Lots in eine Salzsäule hat wohl ihren Grund in den großen Salzblöcken, welche noch heute rings um den See gefunden werden. Die HebraIeer in Aegypten. Der Stamm, welcher sich Von den Edomitern getrennt hatte, um westwärts vom Gebirge Sen an der Südspitze des todten Meeres, an der Grenze der aeterbauenden Distrikte Kanaans seine Heerden zu weiden die Söhne Jakobs vertauschten diese Weidestrecken mit anderen ohne Zweifel ergiebigereu, welche am östlichsten Arme des Nil lagen. Er zog von der Siidgrenze Kanaans an die Ostg1senze Aegyptens. Diese Veränderung des Weidebezirkes kann die Folge der Furcht vor den stärkeren Edomitern oder der Bedrängung durch diese, U Strabon p. 7s3. 764. 2J Tacieus hist. 5, 7 nennt das todte Meer in einer sehr übertriebenen Schilderung ,,einen See Von ungehe1Ireui Umfange, welcher den Anblick des Meeres dardietess; die Länge beträgt zwölf, die Breite drei bis vier Meilen. ,,DAs Wasser ist von verdorbeuem Gescbmaä, fügt er hinzu, und bringt den Anwohnern durch die Stärke des Geruches verderblicI;e Krankheiten. Es wird nicht vom Winde bewegt, noch duldet es Fische oder Wasservögel, aber des Schwims mens Unknndige werden wie Knndige von ihm getragen. Zu gewissen Zeiten des Jahres führt es Asphalt an die Oberfläche, dessen schwimmende Massen ans Ufer gezogen und wenn sie durch die Kraft der Sonne und die Ausdüustnng der Erde warm geworden sind, wie Balken durch Axt und Keile in Stücke geschlagen were helft; I. o. c. 6. ,