330 Aquitanien. geheimnissvoller Sculptur bedeckt, die in gehäuften, hori- zontalen Abtheilungen zwischen den Arcaden kurzer, stark gezierter Säulenstämme, oder in besonderen, nach dem Zwecke einzelner Reliefs gebildeten Nischen und Medail- lons zusammengedrängt, die überkräftigen Gliederungen der Portale und Fenster umgiebt, und selbst die Archivolten bedeckt. Wenn an den späteren Portalen der gothischen Architektur die Höhlungen der Bögen zu Statuetten benutzt sind, die unter Baldachinen gleichsam geschützt stehen, müssen sich hier auch die menschlichen Gestalten der Krümmung gut oder übel fügen. Bei der [Tnverständlich- keit vieler Gestalten i?) und der wilden Verbindung mensch- licher und thierischer Formen macht diese Fagadensculptur den Eindruck eines phantastischen, schauerlichen Mährchens. ,Es ist nicht unwahrscheinlich, dass äussere Gründe diesen Geschmack beförderten; der weiche Sandstein dieser Ge- gend bot sich zu plastischer Behandlung dar, und die nach dem Gebrauche des Südens thurmlose und breite Vorder- wand der fast gleichhohen Schiffe bildete eine der Verzie- rung bedürfende Fläche. Aber immer ist die Art der Be- nntznng dieser Umstände für die Richtung dieser Gegend bezeichnend. Wir erkennen darin die höchste Steigerung des phantastischen Elementes, das allen Ländern in dieser Epoche gemein war. Die Gestalten der antiken Mythologie e") Häufig, fast an den meisten bedeutenderen Facaden, kommt die Gestalt eines Reiters mit einer unter dem Pferde liegenden Figur vor, "dessen Deutung in den Verhandlungen der französischen Archäo- logen vielfach erörtert ist, indem einige darin die Darstellung des Lan- desherrn nach einem (vorausgesetzten) Lehnsgebrauche finden wollen, während Andere mit grösserer Wahrscheinlichkeit einen Heiligen (z. B. St. Martin) vermuthen. (Vgl. Bull. monum. VI, 335; XI, 497 ff.) Allerdings würde dann aber wohl nur die ritterliche Liebhaberei des Jahrhunderts die so oft wiederkehrende Gestalt erklären. Beispiele solcher Reiterfignren finden sich an den Portalen von Civray, Parthe- nay-le-vieux, Airvault u. a.