Zweites Kapitel. D B S h k B Da die ersten christlichen Gemeinden schon das Beispiel und die Kirchenväter die Lehrsätze einer christ- lichen Moral gegeben hatten, so könnte man glauben, dass es hier einer Erneuerung nicht bedurft hätte, und dass sofort, nachdem die im Anfange des Mittelalters ein- getretene Auflösung rechtlicher und staatlicher Ordnung überwunden war, jene guten Zeiten zurückgekehrt wären. Allein dem ist nicht so und konnte nicht so sein. S0 sehr jene frühem Christen die Sittenverderbniss der Hei- den verabscheuten, lehnte sich doch ihre Moral an civili- sirte Zustände an, und gab mehr das Negative, das Verbot, als Anhalt und Uebung für das Leben unter an- dern Verhältnissen. Auch ist grade hier das Natur- element, die Nationalität, wichtig. Eines schickt sich nicht für Alle, der moralische Werth der That hängt von der Individualität des Handelnden, die Anwendbarkeit der Sitte von der Eigenthümlichkeit der Völker ab. Wir