4M [ FENETRE ] de ce soin en toute chose, qui n'excluent nullement les perfectionne- ments et leur viennent au contraire en aide. Mais les exemples que nous venons de donner en dernier lieu sont tires dedifices prives; cependant les architectes du moyen äge ele- vaient de vastes salles affectees a des services civils qui reunissaient a la fois les caracteres religieux et civil. Telles etaient les salles syno- dales, grands vaisseaux destines a des reunions nombreuses, ou il fal- lait trouver de la lumiere, de l'air, de grandes dispositions; en un mot, ce qu'on demande dans nos salles de tribunaux. On voit encore, pres de la catherlrale de Sens, une de ces salles qui dependait autrefois du palais archiepiscopal. C'est vers 1245, sous le roi saint Louis, que fut bätie la salle synodale de Sens. Sur la place publique, vers l'ouest, elle est eclairee par des fenetres, admirables comme style d'architecture, parfaitement appro- priees a leur destination et d'une construction qui montre la main d'un maitre. Nous donnons (fig. 38) Pexterieur de ces fenetres. La salle etant voütee, les archivoltes de la baie sont concentriques aux forme- rets des voütes, et disposees conformement au systeme champenois. Les vitraux compris dans les claires-voies A sont dormants, comme dans les fenetres des edifices religieux; mais les ouvertures B sont rectangulaires et garnies de chässis ouvrants, afin de permettre aux personnes placees dans la salle de donner de l'air et de regarder au de- hors. A Finterieur, ces fenetres presentent le trace perspectif fig. 39. Cette belle composition se reproduit a Pextrernite meridionale de la salle, mais avec quatre travees au lieu de deux; une immense claire- voie superieuife, d'une fermete de style peu commune a cette epoque, surmonte ces quatre ouvertures. On voit ici que les meneaux sont munis de renforts destines a recevoir plusieurs targettes dans la hauteur des chässis ouvrants, afin dempecher le gauchissement de ces chässisk Ün remarquera combien l'appareil de ces claires-voies est ' La restauration de cette salle admirable, mutilee par le temps et l'incurie des derniers siecles, a ete entreprise par les soins des Monuments historiques. Le gouverne- ment a compris toute l'importance de ce monument unique aujourd'hui en France, et qui fournit un exemple dont on peut tirer les plus utiles enseignements pour la construction de nos grandes salles modernes destinees ä de nombreuses reunions. Le bätiment, qui avait etc vendu pendant la Revolution, a ete achete par le Ministere de l'instruction publique et des cultes. Il appartient donc aujourd'hui ä FEtat. La conservation de la salle Synodale de Sens sera un fait d'autant plus remarquable, que l'administration avait il lutter contre certains esprits pour lesquels toute depense qui ne presente pas un earactere d'utilite materielle, immediatc et locale, est une depense perdue; nous ne pouvons cependant nous borner, en France, ä elever des marches, des abattoirs, des hopitaux et des viaducs. Il faut reconnaitfre qu'a Sens, comme au pont du Gard, comme ä Garcassonne, la persistance eclairee de l'administration trouve chaque jour l'approba- tion la plus vive de la part des nombreux visiteurs qui, chez nous, heureusement, pensent que les monuments du passe meritent (Yetre conserves et tires de l'oubli 011 Ou les laissait autrefois.