ARC envoyaient leurs sagettes en l'air; celles-ci, decrivant une parabole, retombaient verticalement de tout leur poids sur les troupes, les blessaient aux epaules, au visage, aux bras. Ces archers avaient ilCqlllS dans ce mode de tir une grande adresse et savaient assez cal- culer leurs distances pour etre assures de faire tomber leurs projec- tiles sur un point donne. Pendant la menie bataille d'Hastings, lorsque la victoire est indecise encore, apres six heures de lutte, les archers normands sapercevant que leurs Ileehes ne produisent pas grand eiTet sur les troupes saxonnes bien couvertes de leurs eeus et de leurs mailles, delibererent, entre eux : u Normanz archiers ki rrs leneient, a As Engleiz mnlt espez tracint, u Mais de loz escuz se covreient, a Ke en char fdrir mes" poeinL; u Ne pnr viser, ne por bien traire, a Ne lor poeient nul mal faire. u Cuuseil pristrent ke halt traireient; u Quant li saetes descendreient, u Desoz loz testes dreit charreicnt, u Et as viaires les ferreicnt. u Gel cunsoil ont li archier fait, u Sor li Engleis nut en hall; trait; u Quant li saetes revenaient, 1 Desoz les testes 101. chaicient, u Chies ä viaircsi loz perqoent, u Et 11 plusors les oils erevoenl; u Ne nbsocnt les oilz ovrir, u Ne lox- viaircs dcscovrir2. n La Iigurc 1 donne un de ces archers nermands (Fapres 1a tapis- serie de Bayeuxa. Cet archer est vetu a 1a legere; son carquois est attache a sa ceinture, du cete droit. 11 fallait que l'archer put se transporter rapidement d'un point it un antre, son equipcment devait etre leger. Dans des manuscrits du x" siecle, dont les vignettes sont dues a des artistes occidentaux, on voit Iigurer (les arcs dent 1a forme est indiquee dans 1a figure 2. Ces ares a contre-courbe ne paraissent pas avoir eu plus de M350 de longueur. 11s nRÄ-taient flexibles qu'aux deux Iwanches a, b, et la corde attachee aux deux extremites etait presque tangente a la poignee. Ces extremites 1 u Tätes et visages. n 2 Roman de Rou, vers 13275 ct suiv. 3 Cette tapisserie, comme on suit, n'appartient pas ä lkipoquc de lu laume en Angleterre, mais est un peupostdrieure il cette date. descente d! G u