Bauhaus-Universität Weimar

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28. Die Bewegung 
mechanischen Vorgänge auf einem bewegten Schiff oder in einem 
laufenden Bahnzug sich zu diesem mitführenden System verhalten. 
Den Kern der Überlegung, die Michelsons Einrichtung zugrunde liegt, 
kann man sich vielleicht am einfachsten (wenn auch nicht am genauesten) 
so vergegenwärtigen: 
b b 
Von a gehe ein Lichtstrahl aus, der in b von einem 
Spiegelchen zurückgeworfen wird. Bewegt sich das 
ganze System in der Richtung des Pfeiles und wird der 
Äther nicht mitbewegt, dann kommt der Strahl nicht 
nach a zurück, sondern nach a’, braucht also bei kon¬ 
stanter Fortpflanzungsgeschwindigkeit des Lichtes 
mehr Zeit als im ersten Falle; und zwar wächst der 
Unterschied mit der Schnelligkeit des bewegten 
Systems und läßt sich daraus berechnen. 
Es lag also hier eine der seltsamsten Antinomien vor, die 
freilich nur auf tauchen konnte bei so weit getriebener Genauigkeit 
der Messungsmethoden und Gewissenhaftigkeit der Beobachter. 
Um diese Antinomie zu beseitigen, wäre es nun das Einfachste 
gewesen, im Sinne der ,,Als ob-Philosophie“ zu erklären: „Es ver¬ 
läuft alles so, als ob der Äther vollständig mitgeführt würde.“ 
Aber gerade hier zeigt sich, daß ernsthafte Wissenschaft sich un¬ 
möglich dauernd mit einer Fiktion beruhigen kann, niemand hat 
meines Wissens davon Gebrauch gemacht, vielmehr hat man lieber 
zu den gewagtesten Hypothesen gegriffen. 
Manche dachten daran, von der Undulationstheorie zu einer 
Emissionstheorie des Lichtes zurückzukehren, wonach das Licht 
in derselben Weise an der Erdbewegung teilnehmen würde wie der 
fallende Stein an der Schiffsbewegung. Aber dieser Ausweg hat 
in Anbetracht der alten Schwierigkeiten der Emissionstheorie, ob¬ 
gleich die beiden Anschauungen in den letzten Zeiten einander 
näher gerückt sind, doch keine allgemeinere Zustimmung gefunden. 
Nun hatte schon 1892 Fitzgerald eine Idee ausgesprochen, die 
sogleich von Lorentz akzeptiert und umfassend ausgebaut wurde, 
die Idee nämlich, daß jeder bewegte Körper, auch jedes Elektron, 
sich in seiner Bewegungsrichtung automatisch verkürze, 
kontrahiere, und zwar um so mehr, je schneller die Bewegung 
erfolge. Die Verkürzung sollte gerade so viel betragen, daß der 
Unterschied zwischen dem bei ruhendem (mitgeführtem) Äther zu 
erwartenden und dem von Michelson beobachteten Erfolge gerade 
ausgeglichen würde. Der Betrag läßt sich aus Michelsons Ver-
        

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