Bauhaus-Universität Weimar

INSECTES. 
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Des dilatations vésiculeuses ou sacs aériens (üg. 47 t b) se présentent sur le trajet 
des troncs trachéens chez beaucoup d’insectes et prennent leur plus grand déve¬ 
loppement chez ceux qui doivent fournir un vol rapide et soutenu (Hyménoptères, 
Diptères, Acridiens migrateurs, etc.). Ces sacs aériens ont pour rôle d’emmagasiner 
une provision d’air suffisante pendant le vol et servent, en outre, à diminuer le poids- 
spécifique de l’animal. Ils remplissent, d’ailleurs, d’une façon d’autant plus efficace 
cette dernière fonction, que l’air qui les gonfle doit s’échauffer fortement pendant 
le vol. 
Chaque stigmate est pourvu d’un appareil obturateur variable (fig. 51), commandé- 
par des muscles qui permettentà l’Insecte de l’ouvrir 
ou de le fermer à volonté. (Voir, pour ce méca¬ 
nisme : Ch. Janet, Études sur les Fourmis, Note 16> 
1897, p. 26, ainsi que les travaux de Portier.) 
1° Mouvements respiratoires. — Nos con¬ 
naissances sur les mouvements respiratoires des 
Hexapodes reposent sur les travaux fondamentaux 
de Rathke, de Plateau et de Langendorff. Ces deux 
derniers auteurs ont eu recours, dans leurs re¬ 
cherches, à la méthode graphique et à un procédé 
consistant à projeter sur un écran, au moyen d’une 
lanterne, la silhouette grossie de l’Insecte à étudier, 
puis à dessiner les deux contours correspondant à 
la phase d’expiration et à la phase d’inspiration. 
Les principaux faits relatifs aux phénomènes 
mécaniques de la respiration que l’on peut enregis¬ 
trer par ces deux méthodes ou par la simple observa¬ 
tion de l’animal sont, d’après Plateau, les suivants : 
1° Les mouvements respiratoires des Insectes 
sont localisés dans l’abdomen. 
2° Les mouvements respiratoires consistent en 
diminutions et rétablissements alternatifs du dia¬ 
mètre vertical et, dans une plus faible mesure, 
du diamètre transversal de l’abdomen. La dimi¬ 
nution des diamètres répond à l’expiration; le 
retour de ces diamètres aux dimensions premières 
répond à l’inspiration (fig. 48). 
Chez les Hyménoptères Porte-aiguillons et quel¬ 
ques autres Insectes (Phryganes, etc.), on constate, 
en outre, un raccourcissement de l’abdomen au 
moment de l’expiration, par suite de la rentrée 
des somites les uns dans les autres. Dans quelques 
types, par contre (Éristale, Syrphe, Coccinelle, 
Blatte, etc.), il y a allongement de l’abdomen au 
moment de l’expiration. 
Pour produire la diminution du diamètre ver¬ 
tical, tantôt ce sont les arceaux tergaux qui sont seuls mobiles (fig. 49), ou qui présen¬ 
tent les plus grands mouvements d’abaissement et d’élévation alternatifs (Coléoptères, 
Hanneton se préparant à prendre son vol et, suivant l’expression populaire, « comptant 
ses écus ») ; tantôt, au contraire, ce sont les arceaux sternaux qui présentent les mou¬ 
vements de plus grande amplitude (fig. 50) (Libellules, Acridiens, Diptères). 
3° Chez la plupart des Insectes, l’expiration est seule active; elle s’effectue au moyen 
de muscles expirateurs abdominaux, dont la disposition et le fonctionnement, variables 
suivant les types, ont été bien étudiés par Plateau. L’inspiration est presque toujours 
passive, et a lieu sous l’influence de l’élasticité des téguments et des parois trachéennes. 
Les Hyménoptères Porte-aiguillons, les Phryganes et les Acridiens ont pourtant des 
muscles aidant à l’inspiration (mu, fig. 43). 
4° Comme corollaire de ce qui précède, et, contrairement à ce qui existe chez les 
Fig. 46. — Appareil trachéen d'un Insecte 
(figure schématique). 
a, antenne; b, cerveau; n, chaîne nerveuse 
ventrale; p, palpe; s, stigmate; st, tronc 
stigmatique ; t, tronc trachéen principal ; vr 
rameaux ventraux ; us, rameaux viscéraux. 
(D’après Kolbe.)
        

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