Bauhaus-Universität Weimar

DIGESTION. 
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digestion et donné un aperçu sur la morphologie de l’appareil digestif, nous rappellerons 
d’une manière succincte les phénomènes essentiels qui caractérisent cette fonction chez 
les animaux supérieurs, puis nous reprendrons l’analyse des actes digestifs dans toute la 
série animale, en commençant parles protozoaires ; un dernier paragraphe concernera 
la fonction digestive des végétaux. Nous laisserons de côté à peu près complètement la 
partie mécanique des phénomènes digestifs, pour porter toute notre attention sur les 
phénomènes chimiques qui, à eux seuls, suffisent, pour caractériser la fonction. La 
digestion est en effet, avant tout, une opération chimique; tout ce qu’elle comporte de 
mécanique sera du reste suffisamment indiqué dans divers articles spéciaux de ce Diction¬ 
naire (par exemple, Préhension, Mastication, etc.). 
Historique. — L’histoire des progrès accomplis dans cette partie de la physiologie 
peut être divisée en trois périodes. La première s’étend depuis l’antiquité jusqu’à Réaumur 
(1683) et comprend ce long espace de temps pendant lequel on n’expérimentait guère. 
La seconde, ou phase de transition, correspond aux premières tentatives expérimentales 
de Réaumur et Spallanzani. On peut faire débuter la troisième, ou période moderne, aux 
travaux de Tiedemann et Gmelin (1823). Grâce à l’introduction des méthodes de la 
chimie dans l’analyse des phénomènes physiologiques et à la conception de plus en plus 
précise des phénomènes de fermentation, l’étude de la digestion accomplit alors des 
progrès considérables. 
Première période. — Nous pouvons être brefs sur les premières théories physiologiques 
de la digestion. Les médecins de l’antiquité se bornaient [à comparer la digestion à un 
autre phénomène physique plus simple. Hippocrate en faisait une cuisson ou coction 
(~E
    

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