Bauhaus-Universität Weimar

CROISSANCE. 
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mum de taille s’atteint de “25 à 35 ans. (Pour la discussion de quelques singularités dans 
les chiffres, voir Topinard, loc. cit., 424 sq.) Il en résulte donc que, pour les individus 
examinés par Gould (au nombre de plus d’un million), appartenant aux races blanches, 
et américaines principalement, le maximum de croissance s’atteint de 29 à 34 ans. 
On remarquera que l’anatomie ne faisait point pressentir ce résultat ; elle enseigne 
que les épiphyses et diaphyses se soudent entre 25 et 26 ans, d’où cessation de la croissance 
en stature. Mais sans doute les observations anatomiques ont été faites sur un trop petit 
nombre de sujets, et en outre, en Europe où, semble-t-il, « le maximum de développe¬ 
ment se montre plus tôt que dans les races américaines » (Topinard). D’autre part, il 
pourrait très bien y avoir un allongement du corps où le squelette proprement dit ne 
participerait pas à un allongement qui se ferait par épaississement des disques intra¬ 
vertébraux. Et enfin il faut noter que la soudure des épiphyses et diaphyses peut avoir lieu 
plus tard chez telle race que chez telle autre. Quoi qu’il en soit des explications à invo¬ 
quer, ce fait subsiste, que l’accroissement en stature, souvent achevé à 20 ou 25 ans, se 
prolonge souvent aussi jusqu’à 30 et 35 ans. Mais il est très lent vers la fin, comme on 
peut le voir par le tableau suivant: 
Accroissement moyen de stature de 17 à 34 ans inclus, 
(Topinard, d’après Gould.) 
(1,104,841 cas.) 
STATURE. 
ACCROISSEMENT 
ANNUEL. 
17 ans........... 
1,673 
millim. 
18 ans........... 
1,690 
+ 17 
19 ans.......... 
1,708 
+ 18 
20 ans........... 
1,719 
+ 11 
21 ans........... 
1,721 
+ 2 
22 ans........... 
1,724 
+ 4 
23 ans........... 
1,726 
+ 2 
24 ans........... 
1,726 
— 1 
25 ans........... 
1,725 
+ 2 
26 ans........... 
1,727 
0 
27 ans........... 
1,727 
0 
28 ans........... 
1,727 
0 
29 ans........... 
1,728,2 
+ 1,2 
30 ans........... 
1,726 
— 2 
31 à 34 ans ........ 
1,728,9 
+ 2,9 
34 ans et plus....... 
1,725 
— 3 
Voilà pour le temps que peut durer la croissance en stature. 
Considérons maintenant quel en est le terme, c’est-à-dire les chiffres extrêmes et moyens 
de la stature : les tailles moyennes, la taille minimum et la taille maximum. 
Nous ne saurions entrer ici dans l’historique des nains et des géants ; mais 
quelques chiffres authentiques relatifs aux tailles les plus élevées et les plus basses que 
l’on ait observées ne seront pas sans intérêt. J’emprunte à Topinard (loc. cit., 435) les 
chiffres relatifs aux nains : 
Amiral Tromp (11 ans).................. 
Général Tom-Pouce (30)................. 
Paysan de la Frise (26 ans) (Buffon)........... 
Jeffry Hudson (20 ans) (Sappey)............. 
— (37 ans) (Buffon)............. 
Le même anthropologiste donne quelques chiffres sur les géants: 
Garde de Frédéric II Suédois............... 
Kalmouk du musée Orfila)................ 
Autrichien de la Société d’anthropologie de Paris..... 
Finlandais (Sappf.y)................... 
cent. 
72,8 
71.0 
68.0 
56,0 
43,3 
met. 
2.52 
2.53 
2,55 
2,85
        

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