Bauhaus-Universität Weimar

CITRIQUE (Acide). 
8L'8 
ÉLÉMENTS 
POINT 
C 
H 
0 
FUSION. 
Cire ordinaire....... 
80,35 
13,35 
6,30 
66 
Abeilles. 
de Chine....... 
80,66 
13,30 
6,04 
83 
Hyménoptères. 
— du Japon...... 
73,40 
11,85 
14,75 
42 
? 
— de Myrica...... 
74,23 
12,07 
13,70 
47,5 
Fruits du Myrica ccrifera. 
— d’Ocuba....... 
73,99 
11,35 
14,66 
36,5 
Myristica Ocuba. 
— de Bicuyba...... 
74,38 
11,11 
14,51 
35 
Myristica Bicuyba. 
— de Carnauba..... 
80,36 
13,07 
6,57 
83,5 
Carnauba. 
— de Palmier...... 
80,48 
13,30 
5,97 
72 
Coroxylon-Andicola. 
— des Andaquies. . . . 
81,65 
13,61 
4,74 
77 
Hyménoptères. 
— de Ceroxie...... 
83,64 
12,27 
4,09 
82 
Canne à sucre. 
La cire la plus connue est le produit de sécrétion des abeilles. 
Cette cire est sécrétée par des glandes spéciales de l'abdomen et transsude entre les 
anneaux du ventre de ces insectes qui se servent d’elle pour édifier les alvéoles où ils 
déposent leurs œufs et leur miel. 
Pendant longtemps, on avait cru que les abeilles puisaient ia cire toute formée dans 
les fleurs. Huber, de Genève, a montré que la cire était un véritable produit de sécrétion. 
La cire, en effet, est formée dans l’organisme des abeilles par synthèse. Comme ces 
animaux se nourrissent surtout de matière sucrée, la formation de la cire est une preuve 
manifeste de la transformation des hydrates de carbone en graisses. 
Huber, en effet, a vu que des abeilles nourries exclusivement de miel fournissent 
autant de cire que lorsqu’elles sont en liberté. 
Après avoir soumis les rayons du gâteau à la presse pour en extraire le miel, on fait 
fondre ce gâteau dans l’eau bouillante : la cire vient surnager et se prend par refroidis¬ 
sement. Onia fait refondre et on la coule dans des moules de terre ou de bois : c’est la 
cire jaune. Cette cire doit sa couleur et son odeur à des corps étrangers. Elle a une saveur 
sucrée et une odeur aromatique analogue à celle du miel : elle fond à 62-63°. Elle sert 
à préparer la cire vierge. Cette dernière est blanche, incolore, insipide, insoluble dans 
l’eau, soluble dans les corps gras solides, les huiles, les essences, la benzine, le chlo¬ 
roforme. Sa densité est en moyenne de 0,958 à 0,960; elle se ramollit à 30° et fond 
à 66°. 
Quand on la soumet à la distillation sèche, elle fournit des acides acétique et pro- 
pionique, puis de la paraffine et de l’acide margarique, enfin des carbures d’hydrogène, 
liquides, gazeux et solides, de l’acide carbonique et du gaz oléfiant : il ne se produit pas 
d’acroléine (décomposition de la glycérine). 
Traitée par l’alcool bouillant, la cire fournit une substance, la cérine ou acide cérotique, 
soluble à chaud et se séparant par le refroidissement d’une autre substance insoluble, 
la myricine ou palmitate de myricile. La myricile est un alcool. Ces deux composés, 
acide cérotique et myricine, existenten proportions très variables dans les diverses cires; 
enfin Lewy a signalé une troisième substance qu’il appelle céroléine. La potasse caustique 
saponifie la cire absolument comme les matières grasses ordinaires. 
En médecine la cire jaune a été employée à l’intérieur contre la diarrhée et la 
dysenterie. 
Au point de vue alimentaire, la cire est un corps gras, et par conséquent peut jouer 
dans la nutrition le même rôle que les graisses. 
J.-E. A. 
CITRIQUE (Acide) et CITRATES. — Formule : (C6H807,H20). Poids 
moléculaire : 192. 
État naturel. — L’acide citrique existe soit à l’état libre, soit plus rarement à l’état 
de citrates de calcium ou de potassium dans la plupart des fruits acides : citrons, 
oranges, cédrats, groseilles, framboises, fraises, airelles, baies de sorbier, tomates, 
cerises; dans les mûres où il accompagne l’acide malique, dans la chélidoine grande
        

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