Bauhaus-Universität Weimar

Titel:
Gedächtnisrede auf Paul Erman. Gehalten in der Leibniz-Sitzung der Akademie der Wissenschaften am 7. Juli 1853
Person:
Du Bois-Reymond, Emil
PURL:
https://digitalesammlungen.uni-weimar.de/viewer/image/lit28625/20/
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Gedächtnisrede auf Paul Erman. 
erwähnt, um die Bekämpfung der falschen Naturphilo¬ 
sophie erwarb. Denn Elektrizität und Magnetismus waren 
das Gebiet, auf dem dieses Unwesen vorzüglich zu Hause 
war, welches, noch immer nicht ganz ertötet, sich jetzt 
wenigstens auf einige Felder der beschreibenden Natur¬ 
wissenschaften zurückgezogen hat. Erman, trotz seiner 
überwiegend französischen Bildung, war deutsch gesinnt 
bis zu dem Grade, daß er eine Zeitlang sogar der 
französischen Schreibweise seines Namens entsagte, und 
sich Ermann schrieb. Er war sonst milde und duldsam 
bis zu dem Grade, daß sein Freund Rudolphi, der doch 
die Milde selber war, ihm einmal sagte: „Erman, wir 
müssen uns trennen, Sie können nicht hassen, also können 
Sie auch nicht lieben.“ Aber so im Innersten zuwider 
war ihm das Treiben jener Schule, daß er trotz seiner 
deutschen Gesinnung und seiner Duldsamkeit einst — 
es war jedoch vor 1806 — in einem geselligen Kreise 
zürnend ausrief: „Zwanzig verlorene Schlachten bringen 
uns nicht so viel Schande wie dies Täuschungs- und 
Lügenwesen in der Wissenschaft.“39 Er ließ sich die 
Mühe nicht verdrießen, Stück für Stück die falschen Ver¬ 
suche zu widerlegen,40 die der hochbegabte, nun leider 
tief zerrüttete Entdecker der sekundären Säule, Johann 
Wilhelm Ritter, zur Bewahrheitung seiner Konstruktionen 
aus der Luft griff: und man glaubt seinen Stil zu er¬ 
kennen in der auf Ernst Gottfried Fischer’s Anregung 
1811 von dieser Akademie gestellten Preisaufgabe: „Den 
von einigen Naturforschern eingeführten Begriff der Pola¬ 
rität zu erklären, und durch eine faktische Deduktion die 
Notwendigkeit der Annahme eines so charakterisierten 
Gesetzes nachzuweisen.“41 Als es dann mit der deutschen 
Wissenschaft so weit gekommen war, daß ihre Grenzen 
gegen die wüsten Gebiete des Somnambulismus, der 
Rhabdomantie, der Schwefelkiespendelversuche kaum 
mehr unterschieden werden konnten, stemmte Erman 
sich mit Macht wider den Unsinn. Er gab den Antrieb 
zur Einsetzung einer physikalischen Kommission zur 
Prüfung des tierischen Magnetismus. Eine in Berlin sehr 
bekannte, den besseren Ständen angehörige Somnambule, 
der schon die bloße Nähe irgendwelcher Metallmassen, 
wie der Geldstücke in den Taschen der Besucher, fürchter-
        

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