Bauhaus-Universität Weimar

Titel:
Experimental Psychology: A Manual of Laboratory Practice, Vol. II: Quantitative Experiments, part 2: Instructor's Manual
Person:
Titchener, Edward B.
PURL:
https://digitalesammlungen.uni-weimar.de/viewer/image/lit11940/75/
§ 4- Criticism 
lxix 
psychische Grösse als eine immer wiederzufindende Masseinheit für 
psychische Grössen derselben Art gelten, welche einem Reize angehört, 
der seinen Schwellenwerth in gegebenem Verhältnisse übersteigt” ; R., 
333 I cf- S., 44 f. ; the course of the argument in P. S., iv., 179 ff., esp. 
184 f. ; and Wundt, in P. S., ii., 19 f. 
So much in fairness to Fechner. We raise, now, our second question,1 
and ask : are the j. n. d. equal ? The answer need not necessarily be in 
the affirmative : we may, e.g., admit the validity of Weber’s Law, and 
yet maintain that thej. n. d. are relatively, not absolutely equal ^'-dif¬ 
ferences. This belief is, indeed, implicit in a ' metric formula ’ proposed, 
in place ofFechner’s, by J. A. F. Plateau. “ L’idée d’évaluer jusqu’à un 
certain point les sensations physiques,” writes Plateau in 1872, “s’était 
présentée à moi une vingtaine d'années auparavant [t.e., in the early 
fifties], et j’avais commencé sur ce sujet une série d’expériences. . . . 
Comme la méthode que j’ai suivie s’appuie sur un principe absolument 
different de celui qui sert de base à la formule de Fechner, et comme, 
d’ailleurs, le résultat qu’elle m’a donné révèle en nous une faculté parti¬ 
culière d’estimation, je ne crois pas sans intérêt de la faire connaître ” 
(Comptes rendus, lxxv., 1872, 678). Plateau worked by a crude form of 
the method of mean gradations, and obtained the metric formula 
S=c.Rk, in which c and k are constants. This implies, not Fechner’s 
fundamental formula, but the equation : 
dS ,dR 
-?=*-£’ 
which makes the j. n. d. relatively equal 5-magnitudes (Pogg. Ann., cl. 
[ccvi.J, 1873, 465 f., 472 ; Bull, de l’Acad. royale de Belgique, xxxiii., 
1872, 376 1., 384 ; Fechner, I. S., 21). Plateau withdrew his formula after 
reading Delboeuf’s Étude (C. r., 680 ; Bull., etc., xxxiv., 1872, 261) ; but 
the position which he took has been revived, in various forms, by the 
representatives of the ‘quotient hypothesis’ of Weber’s Law.2 
The critical objection, that ‘equally noticeable ’ does not necessarily 
mean * equal,’ was first raised by F. Brentano, Psychologie vom em¬ 
pirischen Standpunkte, i., 1874. “ Richtig und a priori einleuchtend ist 
nur, dass alle eben merkliche Unterschiede gleichmerklich, nicht aber 
dass sie gleich sind. Es müsste denn jeder gleiche Zuwachs gleichmerk¬ 
lich, und darum auch jeder gleichmerkliche Zuwachs gleich sein" (9) ; 
which remains to be proved. Brentano’s “Untersuchung führt zudem 
Ergebnisse, dass jeder Zuwachs der Empfindung gleich merklich ist, 
1 This question must, for historical reasons, be first discussed : see p. lxxxviii. 
below. 
2 See G. E. Muller, G., 385 f. ; Delbœuf, Examen, 91 f. ; J. Merkel, P. S., iv., 
r888, 543 f. ; x., 1894, 140; Grotenfelt, Das Webersche Gesetz, 20, 72, 104, 149; 
and later references on the Verhältnisshypothese.
        

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