Bauhaus-Universität Weimar

Titel:
Allgemeine Geschichte der Literatur
Person:
Scherr, Johannes
Persistente ID:
urn:nbn:de:gbv:wim2-g-494321
PURL:
https://digitalesammlungen.uni-weimar.de/viewer/resolver?urn=urn:nbn:de:gbv:wim2-g-495140
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Einleitung. 
geschichten der einzelnen Künste und Wissenschaften, wie auch der verschie- 
denen volkswirtschaftlichen Thätig"keiten, geben kann und wirklich gibt, und 
ebenso 2) der Begriff der Nationalliteratur. Unter dieser begreift 
man alle diejenigen Hervorbringungen in Sprache, Schrift und Druck, 
welche vermöge ihres Jnhalts und ihrer Form allen gebildeten Menschen 
bekannt und vertraut oder wenigstens zugänglich sind, demnach wesentlich 
das auf kijnstlerischem Wege geschafsene Schriftthum, die Werke der Poesie 
und schönen Prosa, welche, auch abgesehen von den sprachlichen Unterschieden, 
durch einen eigenthümlich-nationalen Geist und Ton von den entsprechenden 
literarischen Erzeugnissen anderer Nationen sich unterscheiden. Freilich dürfte 
sich dieser Begriff von Nationalliteratur nicht immer streng festhalten und 
durchführen lassen, weil in der modernen Kunstdichtung die ,,eigenthümlich- 
1iationale1i""fThne vielfach vermischt und getrübt sind oder auch buntwechselud 
ineinander pie en. 
Die Wissenschaft der Literaturgeschichte ist nicht von heute oder gestern. 
Ihre unscheinbaren Anfänge lassen sich in die antike Welt zurückverfolgen, 
wo ja in den Schriften der Griechen Strabon, Pausanias, Athenäos, Philo- 
stratos, Diogenes von Laerte, Dionysios von Halikarnaß und der Römer 
Varro, Cicero, Horatius, Plinius, Quintilian, Gellius, Suetonius mehr 
oder weniger deutliche Spuren literarhistorischer Thätigkeit anzutreffen sind. 
Indessen ist die Bedeutsamkeit der Literarhistorik erst in neuerer Zeit zu 
voller Anerkennung gelangt, seitdem erkannt worden, daß die Kenntniß der 
Literatur der Schlüssel zu aller Geschichtekunde ist. Noch mehr, die Ge- 
schichte der Literatur ist die ideale Geschichte der Menschheit selbst, 
weil ja die Literaturen der verschiedenen Völker die höchste Blüthe ihres 
Wesens, die beste und schönste Errungenschaft ihrer Kulturarbeit ausmachen. 
Zu dieser hohen, aber nur gerechten Schähung ist die Literaturhistorik 
insbesondere in Deutschland gediehen, weil den Deutschen vor allen anderen 
Nationen die universelle Empfänglichkeit verliehen ward, die Weltsprache 
der Poesie zu hören und zu verstehen, d. h. alle die verschiedenen Klänge 
heimischer und fremder, urältester nnd jüngster Gemüths- und Geistesoffen- 
barung zu beachten, zu werthen und zu genießen. So haben denn, nach dem 
wegbahnenden Vorgang der Lambeck, Morhof, Reimann, Fabricius, Stoll, 
Bertram, Jöcher, Meusel, Jördens, Wald, Bougine'- und Blankenburg, 
Johann Gottfried Eichhorn, Ludwig Wachler und Friedrich Vo.uterwek 
die allgemeine Geschichteschreibung der Literatur begründet, nachden1"auch 
ein Lessiug, Herder und Göthe dieselbe im Einzelnen gefördert hatten 1). Es 
I) Eiohhorn: .,Literärgeschichte", N. A. 18I5, und ,,Gefchichte der Literatur", 1805 
fg. (unvolIendet). Wachler: Handbuä; der Gef6hichte der Literatur, Z. Umarbeitung, l833. 
Bouterwek: Geschichte der Poesie und Beredsamkeit seit dem Ende des 13. Jahrhunderts,
        

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